Gestión de procesos y máquinas

¿Actualizar un DCS obsoleto? Estas son las cinco preguntas principales que debería plantearse para reducir el riesgo

Los sistemas de control distribuido (DCS, por sus siglas del inglés), unidad que controla los procesos complejos de instalaciones con gran cantidad de procesos y uso intensivo de energía, son esenciales para el funcionamiento continuo, eficiente y rentable de las empresas que los utilizan. Aunque actualmente muchos de los sistemas instalados se acercan o ya llegaron al fin de su vida útil, creo que si se consulta a los jefes y operarios de las plantas si desean reemplazarlos por otros más amigables y de mayor capacidad, gran parte titubearía antes de responder.

No es que no quieran la eficiencia, la simpleza, la seguridad y las características mejoradas de un DCS moderno, sino que les preocupan los costos y riesgos que conlleva un sistema completamente nuevo o incluso una actualización progresiva.

Actualizar DCS

Actualizar un DCS obsoleto, las cinco preguntas principales que debería plantearse para reducir el riesgo

El tiempo es oro

Sin embargo, retrasar demasiado la decisión de actualizar el sistema solo dilata lo inevitable e introduce otras amenazas potenciales y evitables a la continuidad operacional. El mantenimiento de los componentes desactualizados es cada vez más difícil (y caro), lo que provoca el aumento de las posibilidades de una falla catastrófica que signifique detener por completo las operaciones. Además, la conversión posterior de las plataformas heredadas descontinuadas o sin soporte e incompatibles con las últimas tecnologías es más compleja y cara.

La clave del éxito es hacerse las preguntas correctas

Las empresas deben evaluar sus alternativas, ya sea la actualización progresiva de su sistema de control distribuido o el reemplazo del sistema completo, y si se recurrirá al mismo proveedor o no. Siempre se debe priorizar la minimización de los riesgos asociados a la migración de los sistemas y la eliminación de las incertidumbres definiendo la estrategia de migración y actualización del DCS  antes de que ocurran los problemas en el sistema de control. Estas son las cinco preguntas que debería plantearse para iniciar este proceso:

  1. Soporte del sistema¿A futuro, qué nivel de soporte puede proporcionar mi proveedor actual?Por ejemplo, ¿el próximo evento de fin de vida útil ocurrirá pronto?, ¿qué tan comprometido está el proveedor con la entrega de soporte inmediato y mantenimiento a largo plazo del sistema?
  2. Gastos operacionales y de capital¿El área de mantenimiento de mi empresa dedica más tiempo y dinero a reparaciones y reinicios que a mejoras?Evalúe la rentabilidad de los sistemas modernos y el potencial de crecimiento del valor que obtendría gracias a la eficiencia operacional mejorada y el tiempo de inactividad reducido.
  3. Compromiso de recursos¿Cuáles son los costos y el tiempo de mano de obra asociados con la migración?, ¿qué herramientas y servicios de migración podrían disminuirlos?Siempre se necesitará la intervención humana, ya sea directamente en el sitio o de forma remota, por lo que, antes de tomar una decisión, se debe evaluar qué soluciones de actualización reducen la inversión total de recursos.
  4. Continuidad y tiempo de inactividad¿Cuáles son los elementos principales que me impulsan a migrar a una nueva plataforma de DCS?Entre otros factores, se puede mencionar el tiempo de actividad, la eficiencia mejorada de los procesos, las características avanzadas del sistema, la capacidad, la facilidad de uso, etc. Cuantifique y priorice los factores en su empresa para asegurarse de que la posible solución de actualización satisfaga todas sus necesidades.
  5. Actualizaciones y escalabilidad¿El sistema actualizado será más sostenible?, ¿se puede adaptar de forma sencilla y rentable al cambio, con características como un diseño preparado para el futuro o la reutilización de partes usadas?La adaptabilidad del sistema es fundamental para reducir el costo total de la solución y se debe evaluar junto con los otros criterios de desempeño.

Con estas cinco preguntas y un plan elaborado, la selección de un socio experimentado y con soluciones probadas, que entregue soporte para su migración y mantenimiento continuo de los sistemas, es fundamental para el éxito a largo plazo. Los programas de Migración y actualización del DCS y EcoStruxure™ Foxboro™ DCS de Schneider Electric abordan los desafíos de los sistemas de control de diversas formas:

  • Preparación para el futuro: Los últimos factores de forma van de la mano con los avances tecnológicos futuros y están diseñados para adaptarse a medida que evolucionen los negocios y las necesidades operacionales. Nuestros sitios de servicio dedicado en todo el mundo pueden entregarle un servicio de reparación y mantenimiento oportuno y experto.
  • Rentabilidad: El proceso de migración puede comenzar en cualquier etapa; la infraestructura del DCS existente se reemplazará solo cuando sea necesario y con soluciones personalizadas para los requisitos de cada instalación.
  • Tiempo de inactividad limitado: Gracias a soluciones de migración de plugin, instalaciones en caliente, transferencia total de los esquemas de control y bases de datos y reutilización de gran parte del cableado existente, se puede contribuir a mantener el tiempo de funcionamiento de los activos críticos y reducir los riesgos.
  • Adaptabilidad y escalabilidad: Los sistemas electrónicos modernos se adaptan a los factores de forma actuales del sistema sin expandir el tamaño de la sala de racks/control. Asimismo, todos los repuestos cuentan con garantía y se les hace mantenimiento en el futuro.

Busque un socio para su sistema de control distribuido experimentado y con la mejor solución

La actualización de las funciones de control de sus procesos críticos con un sistema de última generación es un paso más completo y rentable en el camino hacia la modernización. Esto le ayudará a proteger la integridad operacional de su planta, lograr un conocimiento más profundo de sus procesos y adaptarse de forma más sencilla y rentable al cambio.

Si bien parece una tarea titánica, las preguntas adecuadas y la elección de un proveedor de servicios que cuente con las tecnologías, soluciones, experiencia y flexibilidad necesarias para lograr su cometido son pasos fundamentales para lograr una actualización exitosa.

Aprenda más sobre nuestras soluciones de Migración y actualización del DCS y descubra cómo una solución de última generación como EcoStruxure Foxboro DCS puede ayudarle a asegurar su futuro.

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