Hospitales

No hay lugar para el riesgo: un plan de continuidad comercial sólido es imprescindible para los centros de salud.

De todas las historias trágicas que surgieron de la reciente serie de huracanes que azotaron el sureste de los EE. UU. Y el Caribe, una de las peores fue el hogar de ancianos de Florida, donde ocho pacientes murieron inmediatamente después de una interrupción causada por un árbol caído, afectando directamente a un centro de salud.

Si bien no tenemos idea de qué pasos tomó o no tomó el hogar de ancianos para garantizar la continuidad de sus sistemas críticos, incluido su aire acondicionado, existen leyes y pautas claras sobre los pasos que deben seguir las instalaciones de atención médica para garantizar la viabilidad de dichos sistemas.

Por ejemplo, los circuitos esenciales del sistema eléctrico, aquellos que alimentan salas y máquinas que son vitales para la vida y la seguridad de los pacientes, deben tener una fuente de energía alternativa, como un UPS y un generador. Y en muchos países, las instalaciones deben asegurarse de que los sistemas funcionarán cuando se les solicite.

Normativas globales en centros de salud

En los Estados Unidos, por ejemplo, los hospitales deben seguir los códigos de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) que requieren que los sistemas de suministro de energía de emergencia (EPS) se prueben al menos 12 veces al año, cada 20 a 40 días, durante un mínimo de 30 minutos, a cargas específicas. En Europa, las normas IEC exigen que los motores de combustión del generador se prueben mensualmente hasta que alcancen la temperatura nominal de funcionamiento, con una prueba anual adicional de 60 minutos.

Tales requisitos tienen sentido porque no es raro que los generadores de respaldo fallen en una emergencia debido a pruebas y mantenimiento insuficientes. Pero, admitámoslo, no es fácil coordinar estas pruebas manualmente, así como medir y rastrear resultados.

Es por eso que los hospitales están cambiando a sistemas de prueba automatizados del Sistema de suministro de energía de emergencia (EPSS) que realizan las pruebas mediante el uso de interruptores de transferencia automática para cambiar periódicamente de la red eléctrica a la energía de respaldo. El EPSS también monitorea y registra continuamente los resultados, proporcionando el tipo de registros precisos que son útiles para solucionar cualquier problema.

Evaluaciones esenciales.

Varias otras evaluaciones, aunque tal vez no sean necesarias, tienen sentido para evitar pérdidas catastróficas en los centros de salud. Piense en ellos como los exámenes físicos de rutina que son tan importantes para la detección temprana y la remediación de enfermedades en humanos en centros de salud. Incluyen:

  • Evaluación de vulnerabilidad:

    El proceso de estimar el potencial de desastre en términos de susceptibilidad al daño. Una evaluación exhaustiva de la vulnerabilidad debería evaluar cuestiones tan cruciales como el número de personas en riesgo, el valor de la propiedad, el número y la función de los sistemas críticos expuestos y los peligros de los riesgos secundarios.

  • Evaluación de riesgos:

    Una medida que combina la probabilidad de un peligro con el grado probable de daño que resultaría. También debe tener en cuenta el daño secundario, como los efectos de la subida de las temperaturas en el suministro de sangre en un laboratorio cuando falla un sistema de refrigeración.

  • Evaluación de recuperación ante desastres:

    La recuperación ante desastres aborda la idoneidad de los planes y procedimientos de respaldo, la priorización de reemplazo de equipos, las listas de proveedores, la planificación de respuesta ante emergencias, el ejercicio del plan y los procedimientos adicionales que acelerarán la recuperación de un evento de desastre.

  • Evaluación ambiental:

    La evaluación ambiental evalúa la contaminación asentada y en el aire, la filtración de aire, el impacto ambiental en el equipo, el nivel de comodidad del ocupante y la limpieza general de las instalaciones. También analiza la fuente de aire exterior y la tasa de ventilación, y la vulnerabilidad de los sistemas de apoyo como la calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC).

  • Evaluación de energía:

    Determina la idoneidad de los sistemas de energía de respaldo, supresión de sobretensiones, confiabilidad de la fuente de energía primaria, diversidad de enrutamiento de energía, sistemas de conectores y otros factores de confiabilidad de energía. Una vez que el plan ha sido desarrollado, debe ser sometido a pruebas rigurosas, en un entorno que simule condiciones auténticas, por las personas reales que llevarán a cabo esas actividades en caso de emergencia.

Estos son solo algunos de los pasos prácticos que las instalaciones de atención médica pueden y deben tomar para garantizar la continuidad de sus sistemas críticos ante cortes de energía y otros riesgos.

 


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